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Historia De White Lion (Elías De León)

La carrera musical de Elías De León comenzó cuando al terminar en la escuela superior en Puerto Rico, decidió irse a estudiar y trabajar en un restaurante en Nueva York.

En Nueva York siguió los pasos de los bailes callejeros como el “electro boogie”, pero la música urbana latina no captó su atención hasta que asistió a una actuación del legendario rapero puertorriqueño Vico C.

Fue en aquella ocasión que De León decidió conocer al representante de Vico C, Jorge Oquendo, mejor conocido como “El sexy boy”.

De León vio que el trabajo que realizaba Oquendo era el que quería realizar en el futuro.

“A mí me gustaba cantar, pero lo que me encantó en ese momento fue lo que hacía Oquendo. Me despertó la curiosidad”, recordó.

En 1992 conoció al veterano productor boricua DJ Playero, creador de los primeros discos de reguetón, antes llamado “rap y reggae” o “underground”.

De León regresó a Puerto Rico para visitar a Playero y conoció a varios cantantes en la grabación de la edición de “Playero 37″, entre ellos, el conocido mundialmente Daddy Yankee.

En dicho disco fue que De León debutó como productor ejecutivo.

Gracias a las buenas ventas del álbum, De León y Playero compraron un equipo de grabación por dos mil dólares.

De León comenzó su carrera como productor ejecutivo para su firma “White Lion” al firmar al difunto rapero Blanco y siguió buscando artistas para su primer disco, hasta que le produjo el debutante álbum de Daddy Yankee, “No mercy” (1995).

Un año más tarde, sacó al mercado el disco “White Lion – Rap Reggae All Stars”, en el que participaron algunos de los fundadores del género urbano latino como el dúo de Maicol y Manuel, Chezina, Pirín y el Mansion Crew, formado por Alberto Stylee y Nico Canadá.

Luego, De León se unió a Playero y Nico Canadá para lanzar las versiones de los discos de “Boricua Guerrero”.

La primera versión, “Boricua Guerrero E.P.”, contenía ocho temas que incluía una mezcla de canciones que salieron en la edición posterior.

Asimismo, “Boricua Guerrero First Combat” fue el primer disco que elevó a nivel internacional el movimiento del reguetón por la inclusión de raperos estadounidenses y puertorriqueños.

Entre los raperos de EE.UU. que participaron en el disco estuvieron Busta Rhymes, Nas, Lost Boys, Q-Tip, Fat Joe y el fenecido Big Pun.

Por Puerto Rico, los cantantes que participaron fueron Yankee, Eddie Dee, Héctor “El Father”, Tito “El bambino”, Don Chezina, Rey Pirín, Maicol y Manuel y Alberto Stylee.

Posteriormente, De León continuó produciendo los discos de Maicol y Manuel, Eddie Dee y Mexicano, pero en esos tiempos, el género estaba siendo vetado por el Gobierno de Puerto Rico por su contenido ofensivo y sexual.

No obstante, no fue hasta que llegó la figura de Tego Calderón para el lanzamiento de su primer disco “El abayarde” (2002), que cambió la opinión de los críticos.

“La primera vez que escuché a Tego, sabía que era una estrella. Para esos tiempos, tirar un disco era nadar contra la corriente”, recordó.

De León siguió con éxito en su compañía al firmar a Zion y Lennox, John Eric y Julio Voltio.

Sin embargo, Calderón se apartó de “White Lion” tras el lanzamiento de “El enemy de los guasíbiris” (2004), pero ese mismo día, el primo de De León, Carli Rosario, le presentó un disco de demostración de Calle 13.

Debido a la salida de Calderón de White Lion, De León dijo que “no quería saber de música”, pero decidió escuchar el disco de demostración de Calle 13.

“La primera canción que escuché fue ‘La tribu’. Yo decía: ‘Este tipo está bien loco’. Todo el mundo me decía que no le diera la oportunidad, pero yo insistí en que sí”, sostuvo.

En este momento, el grupo comenzó su historia en la música hasta haber conseguido 11 Premios Grammy Latinos y uno anglosajón.

“Sabíamos que íbamos a hacer un producto diferente. Residente se siente feliz por lo que hace y hay que respetarlo. No te puedo decir nada malo de él porque está triunfando”, abundó.

Entre los nuevos proyectos de De León y “White Lion”, están los discos de Cosculluela, Guelo Star, J King y Maximan, así como la unión con la compañía de discos de Wisin y Yandel, WY Records, para el lanzamiento de las próximas producciones del dúo compuesto por Jowell y Randy.

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